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Was sind individuelle Gesundheitsleistungen / Wahlleistungen?

Nicht alle von Patienten erwünschten und ärztlich empfehlenswerten Leistungen dürfen von den gesetzlichen Krankenkassen bezahlt werden. Dennoch sind viele medizinisch sinnvoll oder zumindest vertretbar. Dazu zählen etwa die reisemedizinische Beratung, Raucherentwöhnung oder die Entfernung von Tätowierungen. Die Kassenärztliche Bundesvereinigung (KBV) hat diesen Leistungen die Bezeichnung individuelle Gesundheitsleistungen (IGeL) gegeben.

Ob ein Patient seinen Arzt um eine dieser Leistungen bittet, muss er selbst entscheiden. Nimmt er sie in Anspruch, dann hat er sie allerdings aus eigener Tasche zu bezahlen, denn zwischen ihm und dem Arzt entsteht ein privates Behandlungsverhältnis. Dabei darf der Mediziner die Kosten jedoch nicht willkürlich festsetzen, sondern die Vergütung regelt sich nach der amtlichen Gebührenordnung für Ärzte (GOÄ). Sollte es für eine der in der beispielhaften IGeL-Liste aufgeführten Leistungen keine GOÄ-Ziffer geben, orientiert sich der Arzt bei der Abrechnung an anderen Gebührenordnungs-Ziffern, die vergleichbare Leistungen festlegen. So würde eine reisemedizinische Beratung etwa vor einem Flug nach Südostasien laut Berechnungen der KBV 10 bis 20 Euro kosten.